Diaz bringer passion og tålmodighed
By Lucas Aykroyd (oversat af OC)|16 MAJ 2018

Raphael Diaz har været kaptajn på de to seneste schweiz-mandskaber, der også er gået i kvartfinalen.

Photo: ANDRE RINGUETTE / HHOF-IIHF IMAGES
share

Raphael Diaz har spillet mere end 200 NHL-kampe, men Schweiz-kaptajnen har VM-hæder på tankerne på vej ind til kvartfinalen mod finnerne.

Diaz, 32, har været en stabil back på Patrick Fischers hold. Han har i gennemsnit 21:24 minutter på isen hver kamp. Lige efter Roman Josi, der topper med 22:03 i gennemsnit efter kun to kampe i Danmark.

Diaz gav kredit til sine holdkammerater efter sejren over Frankrig.

- Vi spillede en overordnet god kamp. Vi spillede med stor selvtillid og passede godt på pucken. Vi holdt godt fast i pucken og ville kreere chancer. De havde to store chancer i første periode. Én friløber, og Leonardo Genoni holdt os inde i kampen med en stor redning. Det var vigtigt for hele holdt, siger Raphael Diaz.

Diaz er også kaptajn for Zug i den schweiziske liga, (5-25-30 i 48 kampe), og den 189 cm høje og 89 kg tunge veterans respekt for ishockeysporten er ikke svær at se. Efter sejren over Frankrig tilsluttede han sig i porten af ære, der blev formet for franskmændenes træner Dave Henderson og assistenten Pierre Pousse. Duoen stopper efter dette VM som trænere for landsholdet.

- Vi viste respekt for trænerne. Jeg tror, han var træner for Frankrig i 13 år. Selvfølgelig valgte hele vores hold at vise respekten for dem. De har fortjent den, helt sikkert, siger Raphael Diaz.

Som ung spiller er der ingen bedre måde at få tiltro på, end at man leverer på isen. Det er lige præcis, hvad Mirco Muller fra New Jersey Devils har gjort ved VM.

Den 23-årige med det gode skøjteløb havde fire assister i 28 kampe i denne NHL-sæson. Men han har forbedret sig over VM, hvor det er blevet til ét mål og fem assister i syv kampe.

- Det er utroligt. Det er hans første VM, og han spiller solidt. Man ser hans erfaring i NHL. Og han har spillet ca. seks år i Nordamerika, junior, AHL og NHL. Han spiller med selvtillid. Han spiller simpelt og laver gode spil. Han er en stor del af vores forsvar, siger Raphael Diaz.

Imod de eksplosive finnere er det essentielt med et godt forsvar. Finland har scoret 38 mål ved VM – modsat 25 Schweiz-mål.

Schweiz kom på sjettepladsen ved sidste års VM i Diaz' første turnering som kaptajn for schweizerne. Hvis de skal have en chance for at nå samme niveau som i 2013, hvor det blev til en sølvmedalje, hvad skal der så til?

- Vi skal bare spille vores spil. Det er meget vigtigt. Vi skal holde på pucken, hvis vi kan. Vi skal støtte hinanden især i den defensive zone. Defensiven bliver vigtig. Jeg siger altid, at det er der, vi vinder eller taber kampen. Indtil videre har vi gjort det godt i defensiven.

Hvis der er et område, hvor Schweizerne effektivt kan være med, så er det i special teams. Schweiz-powerplayet er otte for 29 og er side om side med Finland på ni for 31 forsøg. Undertalsoffensiv er overraskende også noget, begge hold er gode til. Finland har scoret fem gang med en mand mindre på banen – Schweiz har lavet to mål.

Men ifølge Diaz skal man ikke forcere noget.

- Det er vigtigt med tålmodighed. Vi skal være med i kampen, og så vil udvisningerne komme, powerplays vil komme. Så kan vi få momentum og score mål, siger Raphael Diaz.

Når Diaz taler, er det nemt at mærke, at hockey er i blodet. Selv på et Schweiz-hold, der inkluderer nuværende NHL-spiller som Josi, Nino Niederreiter, Kevin Fiala og Sven Andrighetto, er han en vigtig brik.

Diaz har spillet for nogle af NHL's mest passionerede klubber. Montreal Canadiens, New York Rangers, Vancouver Canucks og Calgary Flames. Hans søster Daniela, den tidligere Schweiz-landsholdsmålmand, har været træner for det olympiske kvindehold i 2018.

Er det tid for Raphael Diaz at skrive et nyt kapitel med schweizisk hockey? Det bliver spændende at se i torsdagens kvartfinale.

se mere